Titoli accademici ad honorem

Il diploma di laurea ad honorem e quello di dottorato di ricerca ad honorem attribuiscono tutti i diritti della laurea e del dottorato ordinario, in quanto equiparati ai titoli normalmente conseguiti. 

L’Università di Padova conferisce, per ogni anno accademico, non più di tre lauree magistrali o magistrali a ciclo unico ad honorem e non più di tre dottorati ad honorem proposti dai dipartimenti dell'Ateneo. Il numero dei titoli ad honorem rilasciati può essere superato solo in casi eccezionali.

Un equivoco piuttosto diffuso è quello di distinguere l'espressione "honoris causa" dall'espressione "ad honorem", considerando che la prima venga conferita esclusivamente a persone viventi a differenza della seconda. In realtà non vi è alcuna distinzione in proposito. Probabilmente l'equivoco nasce dal seguente articolo 331, che considera la possibilità di conferire la laurea quale titolo onorifico per ricordare il valore degli studenti e delle studentesse che sono caduti sotto le armi o comunque per difendere la patria, ma anche in tal caso non si fanno distinzioni tra le espressioni laurea honoris causa e laurea ad honorem.

L'Ateneo conferisce dunque due diversi titoli a persone che, per opere compiute o per pubblicazioni fatte, abbiano conquistato fama di straordinarie capacità nelle discipline per cui sono concessi: